La primera misión privada a la Luna se lanzará el jueves por la noche.

SpaceX está programado para lanzar un cohete Falcon 9 el jueves por la noche, y si bien puede que no sea la carga útil principal, un pequeño aterrizador lunar israelí es, con mucho, la carga útil más interesante de la misión .

La nave espacial Beresheet de 180 kg, desarrollada en forma privada por SpaceIL en Israel y financiada en gran parte a través de la filantropía, pasará más de seis semanas elevando su órbita y siendo capturada en la órbita lunar antes de realizar el primer intento privado de aterrizar en la Luna. Hasta ahora, solo las agencias espaciales de EE. UU., Rusia y China han aterrizado con éxito en la Luna.

Esto significa que existe una gran presión sobre el pequeño equipo israelí que encabeza la misión, tanto en su país natal como en la comunidad lunar comercial, que quiere demostrar que las empresas privadas pueden hacer lo que solo las naciones han hecho antes. ” Lo que significa para mí es que la responsabilidad es muy alta”, dijo Yoav Landsman, ingeniero senior de sistemas para el proyecto, en una entrevista.

El primer paso hacia el espacio puede llegar la noche del jueves, con el lanzamiento de un cohete Falcon 9 desde Florida. La ventana principal de lanzamiento para la misión se abre a las 8:45 pm hora del este (01:45 am UTC del viernes) para un vuelo desde el Space Launch Complex-40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. La carga útil principal es un satélite de comunicaciones geoestacionarias, PSN-VI. El pronóstico del tiempo es optimista.

A lo largo del camino.

Una empresa israelí, SpaceIL se formó un día antes de la fecha límite de 2011 para participar en el concurso Lunar XPrize de Google para obtener un rover en la Luna. Al principio, el proyecto fue dirigido principalmente por voluntarios, pero en 2013, el equipo se dio cuenta de que si iban a hacer una carrera seria para llegar a la Luna, necesitaban ayuda profesional.

Así que SpaceIL comenzó a recaudar decenas de millones de dólares de filántropos como Morris Kahn, y se reunió en el personal. Landsman estuvo entre los empleados que se unieron, no pudo resistir la oportunidad de ser parte de un pequeño equipo para aterrizar en la Luna.

Los retos fueron inmensos. No podían permitirse comprar su propio lanzamiento de cohete, por lo que SpaceIL tuvo que ir acompañado como viaje compartido en una misión (se establecieron en SpaceX en 2016). Debido a esto, y las limitaciones de financiación, su nave tenía que ser pequeña, con una cantidad limitada de combustible. El cohete Falcon 9 dejaría caer la nave espacial Beresheet en una órbita elíptica con un apogeo de unos 60.000 km. A partir de ahí, tendrían que llegar a la Luna por su cuenta.

En la Luna.

Los ingenieros diseñaron la nave espacial para satisfacer las demandas del Lunar XPrize , que terminó en marzo pasado sin un ganador. Esa competencia requirió un robot de financiación privada para aterrizar en la Luna, recorrer más de 500 metros y devolver imágenes y videos de alta definición a la Tierra. Originalmente, Landsman dijo que diseñaron el módulo de aterrizaje con la intención de saltar, pero ahora que el concurso ha terminado, los ingenieros concluyeron que un aterrizaje suave es suficiente para esta misión, y no tenía sentido arriesgar el primer sitio de patrimonio israelí en la Luna.

El vehículo Beresheet documentará sus alrededores dentro de una vida útil limitada en la Luna. Después de unos tres días, Landsman dijo que se espera que el panel solar del vehículo alcance una temperatura de 200 ° C y se sobrecaliente. Este fue uno de los compromisos de desarrollar un módulo de aterrizaje más pequeño con un presupuesto ajustado.

Así que Beresheet aterrizará con urgencia, tomará imágenes y video, los transmitirá de vuelta. Cuando Beresheet no esté tomando video, intentará transmitir datos a la Tierra a través de Deep Space Network de la NASA. ” Tenemos que darnos prisa y comenzar a descargar datos inmediatamente después de aterrizar para que todo vuelva a la Tierra”, dijo Landsman. Si los paneles solares duran más tiempo, el equipo podrá devolver imágenes de alta definición.

Este intento de aterrizaje se produce cuando la NASA ha pedido a varias compañías estadounidenses, algunas de las cuales también compiten en el Lunar XPrize, que desarrollen la capacidad de los pequeños lanzadores para entregar experimentos científicos a la Luna. A principios de este mes, el jefe científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, dijo que le gustaría que al menos una de esas misiones volara para fin de año, pero aún no está claro si alguna de las compañías estadounidenses puede cumplir.

Ciertamente, todos estarán observando el intento de SpaceIL de realizar el primer aterrizaje privado. “Las personas que estuvieron compitiendo con nosotros hasta hace poco vinieron a mí y me dijeron que nos están apoyando”, dijo Landsman. “Si tenemos éxito en nuestra misión y le mostramos al mundo que podemos aterrizar en la Luna con una nave espacial financiada con fondos privados, significa que la tecnología ya está aquí”.

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Angel Sanchez
CEO en Azul Web
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