Un millón de especies se enfrentan a la extinción, según un informe de la ONU.

Un millón de especies de plantas y animales están al borde de la extinción, con implicaciones alarmantes para la supervivencia humana, según un informe de Naciones Unidas publicado el lunes.

El histórico informe de siete coautores principales de universidades de todo el mundo va más allá de estudios anteriores al vincular directamente la pérdida de especies con la actividad humana. También muestra cómo esas pérdidas están socavando la seguridad alimentaria y del agua, así como la salud humana.

Concluye que más plantas y animales están en peligro de extinción ahora que cualquier otro período en la historia de la humanidad. La tasa actual de disminución de la naturaleza no tiene paralelo, y la tasa acelerada de extinciones “significa que ahora es probable que se produzcan graves impactos en las personas de todo el mundo ” , dice.

En una declaración preparada, Robert Watson, un químico británico que se desempeñó como presidente del panel, dijo que la disminución de la biodiversidad está erosionando “los cimientos de nuestras economías, medios de vida, seguridad alimentaria, salud y calidad de vida en todo el mundo”.

Casi 150 autores de 50 naciones trabajaron durante tres años para compilar el informe de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas, un panel con 132 naciones miembros , incluido Estados Unidos. Representantes de cada nación miembro firmaron los hallazgos.

Los autores instan a los gobiernos del mundo a abordar el deterioro global de la biodiversidad junto con el cambio climático provocado por el hombre. El calentamiento del clima es uno de los principales impulsores que exacerba los efectos de la sobrepesca, el uso generalizado de pesticidas, la contaminación y la expansión urbana hacia el mundo natural.

Por ejemplo, los ecosistemas oceánicos se están degradando a medida que las temperaturas suben a 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit), por encima de los niveles preindustriales, advierte el estudio. Los arrecifes de coral perdidos por el calentamiento y la acidificación de los océanos podrían causar un colapso en las pesquerías comerciales e indígenas, afectando a miles de millones de residentes costeros que dependen de los mariscos para obtener proteínas.

“Una vez que se llega básicamente a 2 grados centígrados, los modelos muestran que solo el 1% puede sobrevivir”, dijo Watson. “Seamos bastante francos. No estamos en el camino a 2 grados centígrados. Estamos en un camino a 3, 3 ½ grados Celsius. El sistema coral está realmente en problemas “.

El informe enfatiza los efectos que los humanos tienen en los animales que son clave para su propia supervivencia. Los pesticidas que los agricultores rocían matan a los polinizadores, como las abejas y otros insectos, que probablemente tengan un efecto devastador en los cultivos. Los propietarios de viviendas contribuyen al problema comprando “chinches” que atacan a los mosquitos pero también eliminan los polinizadores clave, como las mariposas y polillas, así como las moscas comunes de las que algunos animales dependen para comer.

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El comercio global ha introducido especies invasoras en países con efectos devastadores, como las chinches que destruyen los cultivos y el barrenador de ceniza esmeralda que mata árboles en los Estados Unidos. Los viajeros que exploran bosques en otros países han regresado a sus hogares con microbios que causan enfermedades letales para los animales, como el hongo de nariz blanca que está matando a millones de murciélagos cuyo sistema inmunológico no se ha adaptado para combatirlo.

“Lo más importante no es necesariamente lo que estamos perdiendo. . . 1 millón de especies, aunque eso es importante, no me malinterprete ”, dijo Watson durante una teleconferencia el domingo. “El problema más importante es la forma en que afectará el bienestar humano, como hemos dicho muchas veces: alimentos, agua, energía, salud humana.

“Nos preocupamos por la naturaleza, pero nos preocupamos por el bienestar humano”, dijo Watson. “Necesitamos vincularlo con el bienestar humano; Eso es lo crucial. De lo contrario, nos veremos como un grupo de huggers de árboles.

El informe tiene un giro positivo y dice que “no es demasiado tarde para hacer una diferencia”. Pero esa diferencia requiere que más de 100 naciones en desarrollo y no desarrolladas trabajen juntas para lograr un cambio.

Las naciones que aprobaron los hallazgos del estudio reconocieron que se espera la oposición de los ricos que invierten en el status quo.

“Desde 1992, le hemos estado diciendo al mundo que tenemos un problema”, dijo Watson. “Ahora que es diferente? Es mucho peor hoy que en 1992. Hemos perdido todo el tiempo. . . los últimos 25 años “. Sin embargo, dijo,” comprendemos mucho mejor los vínculos entre el cambio climático, la biodiversidad y la seguridad alimentaria y la seguridad del agua “.

Los autores del informe señalaron que la población mundial se ha triplicado desde 1950 y que las áreas urbanas en todo el mundo se han duplicado desde 1992. Para mediados de siglo, se espera que la población mundial se acerque a 9 mil millones.

La presión resultante sobre los recursos naturales ha sido enorme. El setenta y cinco por ciento del medio ambiente terrestre y más de la mitad del medio marino ha sido alterado por los humanos.

En tierra, “más de un tercio de la superficie terrestre del mundo y casi el 75 por ciento de los recursos de agua dulce ahora se dedican a la producción agrícola o ganadera”, dice el informe. Las granjas que cortan bosques que atrapan carbono se han expandido exponencialmente, aumentando la producción de cultivos en un 300 por ciento desde 1970.

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En el mar, un tercio de las poblaciones de peces marinos se estaban capturando a niveles insostenibles en 2015. “El sesenta por ciento se pescaba de forma máxima y sostenible”, lo que significa que estaban siendo empujados al borde del colapso.

Los seres humanos extraen 60 mil millones de toneladas de la naturaleza cada año para satisfacer las demandas mundiales de cultivos, peces, minerales y otros bienes, dijeron los autores. Llegaron a la conclusión de que la cosecha es insostenible.

El informe de la ONU siguió a un estudio en enero que predijo una masacre de insectos: el 40 por ciento de todas las especies conocidas se enfrentan a la extinción, incluidos los escarabajos, moscas, polillas, mariposas y abejas, resultado de la pérdida de hábitat y pesticidas.

Los Estados Unidos no son inmunes a la pérdida de biodiversidad. En las últimas semanas, el gobierno federal se movió para proteger a un grupo en declive de las ballenas de Bryde en el Golfo de México con una lista en peligro de extinción porque se estima que existen menos de 100, y posiblemente tan solo 45.

En enero, los renos salvajes fueron declarados extintos en los 48 estados más bajos. Los encargados de la vida silvestre en la Columbia Británica atraparon a la última hembra en una manada de caribúes que una vez migraron entre el Pacífico Noroeste y Canadá y la metieron en una jaula porque “ese animal no iba a sobrevivir”, dijo un funcionario.

Mientras tanto, un recuento del día del juicio final en la pequeña marsopa de vaquita en el Golfo de California está cerca de cero. A medida que los pescadores mexicanos continúan cazando camarones y pescado consumido en los Estados Unidos, las vaquitas ocasionalmente aparecen muertas en sus redes de pesca.

En la Antártida, el segundo grupo más grande de pingüinos emperador, el más alto de todos, no ha producido descendencia durante tres años, lo que asegura una caída catastrófica en su número.

El informe de la ONU “significa que la naturaleza está colapsando a nuestro alrededor, y es una verdadera llamada de atención a la humanidad”, dijo Andrew Wetzler, director gerente del programa de la naturaleza para el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo de conservación.

El asesor principal de Oceana, Philip Chou, calificó el informe como un faro para tomar más medidas para enfrentar una crisis.

“Estamos viendo aumentos alarmantes en las muertes de peces, mamíferos marinos y tortugas que ingieren plásticos”, dijo Chou. “Estos plásticos se rompen en el océano en partículas microscópicas [que son] consumidas por el pescado, el pescado que ahora comemos”.

Fuente original: One million species face extinction, U.N. report says. And humans will suffer as a result.

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Angel Sanchez
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