No se suponía que las NFT terminaran así

Cuando inventamos tokens no fungibles, estábamos tratando de proteger a los artistas. Pero el oportunismo del mundo tecnológico ha vuelto a atacar.

lo único que queríamos hacer era asegurarnos de que los artistas pudieran ganar algo de dinero y tener control sobre su trabajo. En mayo de 2014, me reuní con el artista Kevin McCoy en Seven on Seven, un evento anual en la ciudad de Nueva York diseñado para generar nuevas ideas conectando a tecnólogos y artistas. McCoy y su esposa, Jennifer, ya eran reconocidos por su arte digital colaborativo, y él codificaba mejor que yo.

En ese momento, trabajaba como consultor para casas de subastas y compañías de medios, un rol que me tenía pensando obsesivamente en la procedencia, propiedad, distribución y control de las obras de arte. Seven on Seven se inspiró en los hackatones de la industria tecnológica, en los que las personas se quedan despiertas toda la noche para crear un prototipo funcional que luego muestran a la audiencia. Esto sucedió en la cima de la cultura Tumblr, cuando una comunidad estridente y tremendamente inspiradora de millones de artistas y fanáticos compartía imágenes y videos completamente desprovistos de atribución, compensación o contexto. Al final resultó que, algunos de los trabajos de los McCoy se encontraban entre los que los usuarios de Tumblr “hacían” ampliamente.

En las primeras horas de la noche, McCoy y yo habíamos pirateado una primera versión de un medio respaldado por blockchain para afirmar la propiedad sobre una obra digital original. Agotados y un poco chiflados, le dimos a nuestra creación un nombre irónico: gráficos monetizados. Nuestra primera demostración en vivo fue en el Nuevo Museo de Arte Contemporáneo de la ciudad de Nueva York, donde la mera frase de gráficos monetizados provocó la risa cómplice de un público que desconfía de las intrusiones que suenan corporativas en las artes creativas. McCoy usó una cadena de bloques llamada Namecoin para registrar un videoclip que su esposa había hecho anteriormente, y lo compré con los cuatro dólares que tenía en mi billetera.

No patentamos la idea básica, pero durante algunos años McCoy intentó popularizarla, con un éxito limitado. Nuestra primera demostración podría haberse adelantado a su tiempo. El sistema de obras de arte digitales verificablemente únicas que demostramos ese día de 2014 ahora está en los titulares en forma de tokens no fungibles, o NFT, y es la base de un mercado de mil millones de dólares . Ahora se pagan precios vertiginosos por obras de arte que, hace apenas unos meses, habrían sido meras curiosidades. La semana pasada, Kevin Roose, un escritor de tecnología para The New York Times , ofreció una imagen digital de su columna a la venta en una subasta de caridad, y un comprador seudónimo pagó el equivalente a $ 560,000 en criptomonedas por ella. McCoy acaba de poner a la venta el primer NFT que creamos mientras construíamos nuestro sistema. Al capturar una animación llamada Quantum , podría costar $ 7 millones o más, informa Axios .

No tengo ningún interés financiero en esa venta. El único NFT que tengo es el que compré por $ 4 y no tengo planes de venderlo. Ciertamente no predije la manía actual de NFT, y hasta hace poco había descartado nuestro proyecto como una nota a pie de página en la historia de Internet.

La idea detrás de los NFT fue, y es, profunda. La tecnología debería permitir a los artistas ejercer control sobre su trabajo, venderlo más fácilmente, proteger más fuertemente contra que otros se apropien de él sin permiso. Al diseñar la tecnología específicamente para uso artístico, McCoy y yo esperábamos que pudiéramos evitar que se convirtiera en otro método más para explotar a los profesionales creativos. Pero nada salió como se suponía. Nuestro sueño de empoderar a los artistas aún no se ha hecho realidad, pero ha generado una gran cantidad de publicidad explotable comercialmente.

Si le gustara una obra de arte, ¿pagaría más por ella solo porque alguien incluye su nombre en una hoja de cálculo? Probablemente no lo haría. Pero una vez que dejas de lado los detalles técnicos de las NFT, poner obras de arte en la cadena de bloques es como incluirlas en un catálogo de subastas. Agrega una medida de certeza sobre el trabajo que se está considerando. De forma predeterminada, las copias de una imagen o video digital son réplicas perfectas, indistinguibles del original en sus bits y bytes. Poder separar la creación inicial de un artista de las meras copias confiere poder, y en 2014 era realmente nuevo.

Pero el prototipo de NFT que creamos en un hackathon de una noche tenía algunas deficiencias. No se puede almacenar la obra de arte digital real en una cadena de bloques; Debido a los límites técnicos, los registros en la mayoría de las cadenas de bloques son demasiado pequeños para contener una imagen completa. Mucha gente sugirió que, en lugar de intentar meter con calzador toda la obra de arte en la cadena de bloques, se podría simplemente incluir la dirección web de una imagen, o quizás una compresión matemática de la obra, y usarla para hacer referencia a la obra de arte en otro lugar.

Tomamos ese atajo porque se nos estaba acabando el tiempo. Siete años después, todas las plataformas NFT más populares de la actualidad todavía utilizan el mismo atajo . Esto significa que cuando alguien compra un NFT, no está comprando la obra de arte digital real; están comprando un enlace a él . Y lo que es peor, están comprando un enlace que, en muchos casos, se encuentra en el sitio web de una nueva empresa que probablemente fracasará en unos pocos años. En décadas a partir de ahora, ¿Cómo se verificará alguien si la obra de arte vinculada es la original?

Todas las plataformas NFT comunes de hoy comparten algunas de estas debilidades. Todavía dependen de que una empresa se mantenga en el negocio para verificar su arte. Todavía dependen de la antigua Internet anterior a la cadena de bloques, donde una obra de arte desaparecería repentinamente si alguien olvidara renovar un nombre de dominio. “En este momento, las NFT se basan en un castillo de naipes absoluto construido por las personas que las venden”, escribió recientemente en Twitter el ingeniero de software Jonty Wareing.

Actualmente ya existen plataforma que subes archivos en diferentes formatos, como por ejemplo OpenSea. En comparación donde puedes cargar archivos JPG, PNG, GIF, SVG, MP4, WEBM, MP3, WAV, OGG, GLB, GLTF, con un tamaño máximo de 100 MB.

Mientras tanto, la mayoría de las empresas emergentes y las plataformas que se utilizan para vender NFT en la actualidad no son más innovadoras que cualquier sitio web que venda carteles al azar. Muchas de las obras que se venden como NFT no son en absoluto obras de arte digitales; son solo imágenes digitales de obras creadas en medios convencionales.

Pero la situación empeora. Durante la última década, la cadena de bloques se ha convertido en un refugio para las personas que necesitan otro lugar para descansar sus activos. Para los magnates globales, es solo una alternativa a estacionar su dinero en una propiedad inmobiliaria que nunca visitarían. En su lugar, pueden dejar dinero en criptomonedas basadas en blockchain, que se aprecian en valor siempre que las personas compren bitcoin, Dogecoin, Ethereum y similares más rápido de lo que aumenta la oferta general. Dentro de la industria de la tecnología, un segundo grupo de inversores espera usar blockchains para crear nuevas aplicaciones, en áreas como las redes sociales o el comercio electrónico, que eluden a Google, Facebook, Amazon, Apple y otros gigantes tecnológicos.. En lugar de destinar una parte de sus ingresos a la App Store, por ejemplo, estos inversores quieren crear nuevas líneas de negocio en las que puedan quedarse con todo el pastel.

Un desafío importante es que la cadena de bloques tiene, en la actualidad, aproximadamente cero usos para el consumidor típico. Abundan los usos teóricos , pero ninguna persona común elige una tecnología basada en blockchain en lugar de su contraparte tradicional. Más de una década después de que las cadenas de bloques captaran por primera vez la atención de los fanáticos de la tecnología, ni una sola aplicación de teléfono inteligente que use con amigos o compañeros de trabajo se basa en esa tecnología. Por el contrario, cuando la web tenía la misma edad que Bitcoin tiene hoy, tenía 500 millones de usuarios en todo el mundo.

Solo hay una excepción a la falta de interés en las aplicaciones blockchain en la actualidad: las aplicaciones para el comercio de criptomonedas. El resultado es una economía casi herméticamente sellada, cuyas monedas existen solo para ser negociadas y convertirse en derivadas de sí mismas. Si entrecierra los ojos, parece un proyecto de arte absurdo.

Después de una década de cambios en la valoración que provocaron latigazos, ahora se invierten miles de millones de dólares en criptomonedas, y las personas que han hecho esas apuestas no pueden cobrar sus fichas en ningún lado. No pueden comprar bienes raíces con criptomonedas. No pueden comprar yates con él. Entonces, el único pasatiempo para personas ricas en el que pueden participar con su cripto-riqueza es comprar arte. Y en este mercado del arte, nadie está obligado a tener gusto o juicio sobre el arte en sí. Si los precios de NFT caen repentinamente, estos inversores intentarán comprar caballos de polo o boletos de Davos con criptomonedas. Piense en un niño que ha pasado el día jugando al Skee-Ball y ahora tiene muchas entradas para gastar. Cada juguete parece atractivo. Los NFT se han convertido en un juguete.

La crítica más común a los NFT es que son tremendamente irresponsables con el medio ambiente . Cada transacción o grabación de una obra de arte requiere cada vez más potencia informática para completarse. Más potencia informática significa más recursos consumidos. Muchos entusiastas de hoy responderán que las NFT “limpias” o “verdes” ya están comenzando a circular. Pero los entusiastas de las cadenas de bloques y las criptomonedas de la última década han demostrado que la responsabilidad ambiental es menos que una ocurrencia tardía. Ninguna evidencia sugiere que los criptotraders ganarán más dinero adoptando los NFT verdes.

Desde el día en que él y yo nos unimos para trabajar en la tecnología, Kevin McCoy ha sido la autoridad en NFT para mí. Él es más responsable del concepto que cualquier otra persona, y recientemente me dijo que cree que las NFT verdes tendrán éxito. Quiero creerle.

Pero también miro la historia de otras fiebre del oro. La gente suele optar por las ganancias a corto plazo sobre la responsabilidad a largo plazo. Aunque veo muchísimos artistas que se preocupan profundamente por el impacto de su trabajo, no veo un amplio apoyo por parte del criptorich por abandonar la tecnología devastadora y destructiva que los trajo tan lejos. Estoy convencido por el artista y codificador Everest Pipkin, cuya descripción completa de los problemas ambientales y éticos lleva este sencillo titular: “aquí está el artículo que puede enviar a las personas cuando dicen” pero los problemas medioambientales con cryptoart se resolverán pronto , ¿derecho?”

Mientras tanto, el mercado actual de NFT atrae a una gama extraordinaria de estafadores y spammers . La gente está creando NFT de las obras de los artistas sin pedir permiso o incluso sin avisar a los artistas. Hoy, dirijo una plataforma que ayuda a las personas a crear aplicaciones. Normalmente, las aplicaciones más populares son prosaicas: sistemas de mensajería para el trabajo o herramientas para crear un sitio web. Durante toda la primera semana de marzo, nuestra oferta más popular cada día fue una aplicación de Twitter que permitía a las personas bloquear listas de usuarios en masa. La aplicación se disparó en popularidad porque los artistas la usaban para evitar que los spammers de NFT secuestraran sus obras y las monetizaran como NFT sin permiso.

Las marcas convencionales ven su propia oportunidad de capitalizar el bombo publicitario. Las empresas que venden papel higiénico , papas fritas y cerveza ligera están aprovechando la nueva popularidad de las NFT para ofrecer promociones incomprensibles con el tema de la cadena de bloques en las redes sociales.

No quiero dejar de lado el ideal optimista detrás de los NFT. McCoy todavía cree que las tecnologías blockchain pueden ayudar a los artistas a mantener su trabajo. Pero en mi trabajo como tecnólogo, mi optimismo se ha visto frustrado muchas veces por oportunistas que se apresuraron después de que despegó una tecnología. En los primeros días de la música digital, se suponía que la llegada de los MP3 y los nuevos sistemas de distribución permitirían a los artistas vender directamente a los fans. En los primeros días de las redes sociales, las empresas crearon tecnologías de blogs con la promesa de que los escritores podrían comunicarse directamente con sus lectores. Este patrón se desarrolló en una industria tras otra.

Pero estos cambios dejaron a los creadores a merced de empresas mucho más poderosas, mucho más despiadadas y mucho menos responsables que las discográficas y las editoriales que habían interrumpido. Los músicos y escritores obtuvieron acceso directo a sus audiencias, pero su costo fue una precariedad que pocos podrían haber imaginado antes de que su campo se interrumpiera. Los artistas fueron la economía de conciertos original.

Nuestra demostración inicial de NFT en 2014 fue tan bien recibida que McCoy y yo fuimos invitados a presentar la tecnología nuevamente una o dos semanas más tarde, esta vez en TechCrunch Disrupt NY, una de las conferencias de más alto perfil de la industria de la tecnología. La multitud era una mezcla de fanáticos de la tecnología y tipos corporativos, todos ansiosos por detectar la próxima puesta en marcha o una aplicación popular para teléfonos inteligentes. McCoy y yo dimos una demostración un poco más pulida de cómo nuestros proto-NFT podrían ayudar a los artistas. Al igual que en el museo de arte, nos burlamos de nuestra propia frase, gráficos monetizados. Esta vez, nadie en la audiencia se rio. En el mundo de la tecnología, monetizar las innovaciones no es una broma. Así es como opera la industria, y esta multitud era todo negocios.

Anil Dash
CEO de Glitch

The Atlantic

Ernesto Mota
Nací en el d.f., sigo siendo defeño, hoy radico en la hermosa ciudad de Cuernavaca, Morelos, soy Ing. en Sistemas computacionales, con un posgrado en Tecnologías de información, Doctorando en ambientes virtuales de aprendizaje y realidad aumentada, Tecnólogo es mi categoría laboral, y mi linea de investigación es la realidad aumentada aplicada a nuevos entornos de aprendizaje.

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