Logran grabar a un calamar gigante en las profundidades del Golfo de México.

Tras miles de intentos, científicos estadounidenses por fin han logrado grabar algo grande en las profundidades del Golfo de México. Se trata de un calamar gigante, probablemente del género Architeuthis, de más de tres metros que fue grabado a 759 metros de profundidad.

Es lo que todos los científicos marinos esperan cuando viajan a las profundidades del océano. Nathan Robinson, uno de los científicos de una expedición financiada por la NOAA a las aguas profundas del Golfo de México, vio cómo surgían unos tentáculos de la oscuridad de la pantalla de su computadora, lo dejo cautivado.

Te sientes muy vivo

“Te sientes muy vivo”, dijo sobre la filmación, que mostraba un calamar gigante en su hábitat natural por segunda vez en la historia. “Hay algo instintivo en estos animales que captura la imaginación de todos: la maravilla de que haya animales enormes en nuestro planeta de los que sabemos muy poco y que solo hayamos captado la cámara un par de veces”.

El vídeo fue grabado por investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), que actualmente está explorando las profundidades del Golfo de México para observar el comportamiento de animales marinos sin luz. En el vídeo, se puede ver como el calamar se acerca a un señuelo de pesca con forma de una medusa y estira sus tentáculos.

Los científicos de NOAA destacaron que se podía ver claramente que el calamar estaba rastreando la MEDUSA (sistema de grabación desarrollado por NOAA).

Architeuthis

El calamar fue capturado por la expedición Journey into Midnight a una profundidad de 759 metros. Los científicos en el barco enviaron las imágenes a Michael Vecchione, un zoólogo de NOAA Fisheries y experto en todo lo relacionado con pulpos y calamares, para ver si podía identificar a la criatura. Vecchione confirmó que estaba casi seguro de que se trataba de un calamar del género Architeuthis , un calamar gigante. “Calamar gigante” es un término que a veces se usa para describir un rango de especímenes de calamar grande, Vecchione dijo que solo los calamares del género Architeuthis pueden considerarse calamares gigantes.

“El punto de referencia es la taxonomía, en lugar del tamaño, es genéticamente un calamar gigante”, dijo Vecchione, quien trabaja en el Laboratorio de Sistemática Nacional de Pesquerías de la NOAA en el Museo Smithsonian de Historia Natural.

MEDUSA

El vídeo fue realizado por MEDUSA, un sistema de grabación desarrollado por NOAA diseñado para que los investigadores examinen el océano profundo sin molestar a las criaturas que viven allí, las cuales son sensibles a la luz. De acuerdo con NOAA, el sistema MEDUSA utiliza luz roja, un tipo de luz que muchos animales marinos que viven a esa profundidad no pueden ver, y un señuelo de pesca con forma de una medusa bioluminiscente para navegar allí abajo.

El señuelo está destinado a atraer depredadores más grandes: dado que algunas medusas crean pantallas bioluminiscentes cuando son atacadas, algunos grandes depredadores en las profundidades del océano buscan esta pantalla y se muestran para alimentarse de lo que sea que está molestando.

“Por sí solo, es interesante”, dijo Vecchione sobre el video. “Cuando compilas esto y otras observaciones, es cuando empiezas a ver patrones y cuando puedes inferir la historia de vida de esa especie”.

También apunta a la importancia de este tipo de exploración oceánica. Más del 80 por ciento del océano permanece sin explorar, y los científicos están trabajando para desarrollar su conocimiento de la gran variedad de especies que viven en las profundidades del océano. Los calamares gigantes no son criaturas infrecuentes. Ellos llegan a la costa con bastante regularidad frente a la costa del norte de España, dijo Vecchione, porque el ruido involucrado en la exploración de petróleo puede ser letal para ellos. Pero ver a uno en su hábitat natural es raro, y es un testimonio de las contribuciones que la exploración oceánica está haciendo a la comprensión pública del océano.

“No es una criatura exótica que hemos encontrado a miles de kilómetros de distancia a una profundidad desconocida. Es nuestro animal”, comentó Sonke Johnsen, un profesor de biología de la Duke University a bordo de la expedición. “Y eso es lo que creo que hacemos los exploradores. Señalamos con el dedo al fondo del océano y decimos, esto está aquí, esto es increíble y es hermoso y es algo que nos debería importar”.

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Ernesto Mota
Nací en el d.f., sigo siendo defeño, hoy radico en la hermosa ciudad de Cuernavaca, Morelos, soy Ing. en Sistemas computacionales, con un posgrado en Tecnologías de información, Doctorando en ambientes virtuales de aprendizaje y realidad aumentada, Tecnólogo es mi categoría laboral, y mi linea de investigación es la realidad aumentada aplicada a nuevos entornos de aprendizaje.

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