Fortran, el lenguaje de programación, se resiste

Fortran fue un lenguaje muy popular en su época, uno de los más usados y más potentes de aquel entonces . Fue diseñado en IBM en la década de 1950, y es considerado el primer lenguaje comercial del mundo.

Durante años, los programadores han estado prediciendo su extinción, pero al día de hoy sigue funcionando y teniendo adeptos, siendo responsable por sistemas usados en la NASA y el Departamento de Energía de Estados Unidos. De hecho lo usan en varias de las supercomputadoras más poderosas del mundo.

Lo curioso de todo esto es que ahora ha aparecido entre los lenguajes de programación más populares, en el puesto 20, un lugar muy honroso, un resurgimiento que podemos explicar si consideramos el creciente uso de cálculos científicos, algo en lo que Fortran es muy potente.

Aún y con todo esto, la predicción de su final sigue existiendo. Cada vez hay más científicos que usan Python o Julia para su trabajo.

Ondřej Certik, científico del Laboratorio Nacional de Los Álamos, se esfuerza por mantener vivo a Fortran, y comentan tanto el proyecto LANL, que fue usado para desarrollar las primeras bombas atómicas, como Trinity , el 13° superordenador más rápido del mundo, que usa Fortran.

El punto es que Fortran se seguirá usando por la cantidad de líneas de código que hay en proyectos ya existentes, proyectos que seguramente seguirán vivos dentro de 20 años, pero para los nuevos proyectos nadie decide usar Fortran. Para evitar que eso ocurra, que deje de adoptarse en nuevos proyectos, Certik ha creado el compilador LFortran, que ayudará a traducir el código de Fortran a lenguajes modernos, incluidos Python y Julia. También ha creado el sitio web fortran-lang, para brindar a los programadores de Fortran lo que tienen los desarrolladores de Python y Julia: un espacio para que una comunidad colabore en las mejoras.


Existe mucha presión sobre Fortran para que desarrolle nuevas funciones en un corto período de tiempo, y hay necesidad de compatibilidad con versiones anteriores. Fortran ha sufrido varias actualizaciones importantes desde 2000, incluidas las versiones F2003 y F2008, y otra en 2018. Las dos próximas actualizaciones se denominan F202X y F202Y, pero faltan años para que podamos verlas.

Esto puede ser una tarea bastante complicada; coincidir con los lenguajes de programación modernos y arriesgarse a romper cosas o no agregar nuevas funciones, y arriesgarse a perder usuarios con lenguajes más nuevos.

Sobre el futuro de Fortran, dependerá del trabajo que se realice en el manejo de excepciones y la programación genérica, algo que se tratará más en la versión F202Y que podría no llegar hasta el final de esta década.

De momento y para no perder tiempo por cualquier cosa que suceda, puedes aprender las bases en los libros gratuitos que se encuentran por toda la red.

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Ernesto Mota
Nací en el d.f., sigo siendo defeño, hoy radico en la hermosa ciudad de Cuernavaca, Morelos, soy Ing. en Sistemas computacionales, con un posgrado en Tecnologías de información, Doctorando en ambientes virtuales de aprendizaje y realidad aumentada, Tecnólogo es mi categoría laboral, y mi linea de investigación es la realidad aumentada aplicada a nuevos entornos de aprendizaje.

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