En las aldeas africanas están utilizando teléfonos como escáneres de ultrasonido.

Sentado en un banco de la iglesia con el brazo sobre la cabeza, Gordon Andindagaye, de 6 años, se quejo un poco, mientras el Dr. William A. Cherniak le barría lentamente el pecho de arriba a abajo con un pequeño escáner de ultrasonido .

El Dr. Cherniak y Rodgers Ssekawoko Muhumuza, el oficial clínico ugandés que estaban capacitando, observaron el iPhone que estaba conectado el escáner que mostraba cómo se expandía y contraía el pulmón de Gordon.

Gordon tenía una tos persistente e inflamación de los ganglios linfáticos, se veía cansado y enfermo, mientras otros niños corrían afuera, pateando una pelota de fútbol hecha de trapos. El escaneo en la pantalla del iPhone sugería que sus pulmones tenían líquido en ellos.

Cuando el Dr. Cherniak asintió con la aprobación, el Sr. Muhumuza le recetó un antibiótico y le ordenó análisis de sangre para descartar la tuberculosis, la malaria y el VIH. Arreglo todo para que Gordon y su madre fueran llevados a una clínica local para una radiografía.

Cherniak, especialista canadiense en medicina de emergencia, dijo que subiría a internet la imagen que generó el escáner esa tarde para que un especialista en ultrasonido en Toronto pudiera verificar el diagnóstico: neumonía en fase temprana.

El diagnóstico fue posible gracias a un nuevo invento que el Dr. Cherniak espera revolucione la medicina global de primera línea: un escáner de ultrasonido de mano llamado Butterfly iQ.

Butterfly es del tamaño de una afeitadora eléctrica. Funciona con baterías y contiene microchips en lugar de cristales piezoeléctricos , por lo que generalmente no se rompe si se cae.

Para Butterfly Network, los clientes objetivo rentables son médicos y enfermeras que pueden pagar un dispositivo de $ 2,000 que cabe en el bolsillo del abrigo y es tan portátil como un estetoscopio.

Pero el escáner también tiene un gran potencial en las zonas rurales de África, Asia y América Latina, donde la máquina de rayos X más cercana puede estar a horas de distancia y los únicos escáneres de tomografía computarizada y resonancia magnética pueden estar en la capital de la nación.

“Esa fue mi motivación real para lograrlo”, dijo Jonathan Rothberg, fundador de Butterfly, quien inicialmente persiguió el objetivo porque una de sus hijas requería exámenes regulares debido a que tenía una enfermedad que causaba quistes renales.

La Fundación Bill y Melinda Gates es uno de sus patrocinadores, al igual que otras organizaciones filantrópicas familiares.

“Mi equipo está formado por ingenieros e informáticos”, dijo. “Nos encantaría poder salvar vidas como lo hacen los médicos, pero no podemos, por lo que cada tuit de África sobre Butterfly es una increíble inyección de adrenalina para nosotros”.

Ha donado escáneres a organizaciones benéficas médicas que trabajan en 13 países de bajos ingresos, siete de ellos en África. Varios acudieron a Bridge to Health, una organización benéfica canadiense que el Dr. Cherniak fundó hace seis años; trabaja en estrecha colaboración con Kihefo, una organización benéfica médica con sede en el oeste de Uganda

Para Gordon, el diagnóstico rápido se resolvió: una visita a la clínica de Kihefo y 24 horas después de que comenzó a tomar sus antibióticos, lo encontró sentado en la cama, sonriendo y sintiéndose mucho mejor.

Fuente original: In African Villages, These Phones Become Ultrasound Scanners.

Marlene Rojas
Ing. en Sistemas Computacionales. Me gusta estar informada de todo lo que tenga que ver con ciencia y tecnología y me interesa todo aquello que involucre un nuevo aprendizaje.

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