viernes, abril 19, 2024
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Tormenta solar provoca que 40 satélites de SpaceX se precipiten hacia la tierra

¡Tenemos problemas Houston!, tal parece que este inicio de años no ha sido muy bueno para Elon Musk y es que 40 de 49 satélites de SpaceX, que es en promedio el 80 por ciento de los lanzados hace unos días, han tenido que reingresado forzosamente a la atmósfera y se han incinerado o están a punto de hacerlo, informó la compañía la noche de este martes.

La causa del problema es que una tormenta geomagnética hizo más densa la atmósfera el viernes pasado, lo que aumentó la resistencia aerodinámica sobre los satélites Starlink, provocando su precipitación.

El equipo de misión en tierra trataron de salvar los satélites colocándolos en una especie de hibernación y volarlos en una forma que minimizara la resistencia, pero la atracción atmosférica fue demasiada y los satélites no lograron subir a una órbita más estable, añadió la compañía.

SpaceX tiene aproximadamente 2 mil satélites en la órbita terrestre que ofrecen servicio de internet a rincones remotos en el mundo. Satélites que están orbitando el planeta a una altitud de 550 kilómetros.

Los satélites que se precipitan hacia la tierra por la tormenta solar se encontraban en una órbita temporal. La razón por la cual se encontraban en esa orbita es que SpaceX los lanzó deliberadamente a esa órbita inusualmente baja para que cualquier satélite defectuoso pudiera ingresar rápidamente a la atmósfera y no amenazar otras naves.

De acuerdo a SpaceX estos nuevos satélites no representan peligro, ya sea en órbita o en tierra. El peso de cada satélite es de aproximadamente de 260 kilogramos.

Costo de la perdida

SpaceX, al recuperar y reutilizar la mayoría de las partes de sus lanzadores (Falcon 9), ha logrado bajar notablemente los costos por elevar un cohete y los precios que cobra por poner satélites en órbita. Sólo recuperar la Etapa 1 y reutilizarla, se ahorra un 75% del valor de esta etapa.

Elevar un cohete pesado cuesta entre 60 y 200 millones de dólares, dependiendo de que cohete se trata. De todas formas, el costo por elevar el FALCON 9 (SpaceX) es el más económico (61 millones US$). El precio aproximado que normalmente cobra SpaceX por kg de satélite, para colocarlo en Órbita de Transferencia Geoestacionaria es de: US$7.400, los satélites que se están precipitando tienen un aproximado de 260 kg, en el despegue!!.. por lo tanto, si se precipitaron 40 satélites, podemos estar hablando que por satélite tendrá una perdida de US $1,924,000 y por el total de los satélites afectados (40) sería US$76,960,000.

SpaceX dijo que la pérdida de los satélites es una “situación única”. Esas tormentas geomagnéticas son causadas por actividad solar intensa, como las fulguraciones, que pueden enviar corrientes de plasma desde la corona del Sol al espacio y hacia la Tierra.

Desde que lanzó sus primeros satélites Starlink en 2019, el fundador de SpaceX, Elon Musk ha soñado con una constelación de más de miles de satélites para incrementar el servicio de internet. SpaceX está tratando de ayudar a restaurar el servicio en Tonga a través de su red luego de una devastadora erupción volcánica y el subsiguiente tsunami.

OneWeb, basada en Londres, tiene su propia red de satélites. Y Amazon planea comenzar a lanzar los suyos este año.

Los astrónomos temen que esas acumulaciones de satélites vayan a dificultar la observación del espacio desde la Tierra. La Unión Astronómica Internacional está formando un centro para la protección de los llamados cielos oscuros.

Ernesto Mota
Ernesto Mota
Nací en el d.f., sigo siendo defeño, hoy radico en la hermosa ciudad de Cuernavaca, Morelos, soy Ing. en Sistemas computacionales, con un posgrado en Tecnologías de información, Doctorando en ambientes virtuales de aprendizaje y realidad aumentada, Tecnólogo es mi categoría laboral, y mi linea de investigación es la realidad aumentada aplicada a nuevos entornos de aprendizaje.
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