Disco de diamante diminuto capaz de contener mil millones de datos de Blu-Ray

¿Aun cuentas con discos SSD y RAID?, no te deshagas de ellos, una empresa con experiencia en la fabricación de herramientas industriales basadas en joyas de precisión se ha asociado con investigadores de la Universidad de Saga de Japón para crear una oblea de diamante que es lo suficientemente pura y lo suficientemente grande como para utilizarse en aplicaciones de computación cuántica, incluida la memoria con una capacidad de almacenamiento alucinante.

Mientras nos maravillamos de tener 4 TB de datos en la palma de nuestras manos, hay avances de almacenamiento que hacen que los pequeños aumentos en la capacidad que vemos año tras año parezcan avances triviales. La computación cuántica aún está en pañales, y potencialmente incluso aún en el útero, pero es increíblemente prometedora en lo que respecta a la potencia informática que también se aplica al almacenamiento. Aunque hay muchos obstáculos que superar, incluida la búsqueda de los materiales adecuados para construir estos sistemas.

Diamond tiene un gran potencial como medio de almacenamiento para la computación cuántica gracias a un defecto estructural conocido como centro de vacantes de nitrógeno que se puede usar para almacenar datos como qubits a temperatura ambiente, pero el proceso utilizado para fabricar los diamantes en un laboratorio dependen del nitrógeno, y demasiado nitrógeno en el producto final puede dificultar su capacidad para almacenar qubits de manera confiable. Para que los diamantes se utilicen en aplicaciones de computación cuántica, deben ser increíblemente puros, con una concentración de nitrógeno de menos de tres partes por mil millones. Hasta la fecha, las obleas de diamante con ese nivel de pureza se han limitado a un tamaño de solo cuatro milímetros, lo que las hace demasiado pequeñas para aplicaciones prácticas.

Ilustración: Adamant Namiki Precision Jewel Co., Ltd. (Other)

Pero Adamant Namiki Precision Jewellery Company, en colaboración con investigadores de la Universidad de Saga, ha desarrollado un nuevo proceso de fabricación que puede producir obleas de diamante de dos pulgadas de tamaño, con una pureza de nitrógeno inferior a tres PPB. El truco consistía en crear un sustrato de zafiro, el material de la superficie sobre el que crecen las obleas de diamante, con una estructura escalonada que se inclinó para que, a medida que crecen, los cristales de diamante se extiendan lateralmente. Esto reduce las tensiones y el agrietamiento que pueden degradar la calidad. Se utiliza gas nitrógeno para acelerar la tasa de crecimiento del cristal, pero este nuevo enfoque minimiza la cantidad de nitrógeno necesaria, mejorando la pureza de la oblea de diamante final.

Usando técnicas de memoria cuántica, se estima que una oblea de diamante de dos pulgadas tendrá suficiente densidad de datos para almacenar el equivalente a mil millones de discos Blu-Ray, o aproximadamente 25 exabytes. Eso es asombroso y, en teoría, podría resolver las necesidades de almacenamiento de datos del mundo, pero a pesar de que Adamant Namiki Precision Jewellery Co. planea comercializar esta nueva técnica de fabricación el próximo año, pasará bastante tiempo antes de que pueda pedir un nuevo teléfono inteligente con 25 exabytes de datos.

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Ernesto Mota
Ernesto Mota
Nací en el d.f., sigo siendo defeño, hoy radico en la hermosa ciudad de Cuernavaca, Morelos, soy Ing. en Sistemas computacionales, con un posgrado en Tecnologías de información, Doctorando en ambientes virtuales de aprendizaje y realidad aumentada, Tecnólogo es mi categoría laboral, y mi linea de investigación es la realidad aumentada aplicada a nuevos entornos de aprendizaje.

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